儒家思想與現代主流經濟思想 . 專題報導

儒家思想產生於傳統停滯時代
中國儒家思想產生於二千五百多年前傳統停滯時代。這個時期的特質是:國家的總產值基本上是不增加的,因為受到技術的限制,努力也沒有用。在這樣一個國家總產值不增加、經濟沒有進步的情況下,個人若追求財富,並不會使得社會總財富增加,反而只會引起衝突與挫折。所以全民的福祉並非來自於經濟的改善,而是來自社會的和諧與安定。倘若想要讓社會和諧與安定,就必須讓每個人在社會中扮演好自己的社會角色。準此,於個人,需要一套倫理,於社會,則需要一個制度。

這個社會所需要的制度,在孔子時代叫做禮。禮是對人的行為的指導原則和它背後的一些制度。透過個人遵守倫理,並用禮加以節制,就能達到社會和諧安定的目的。這就是孔子之所以強調倫理和禮的緣由。

倫理就是人與人相處應維持的關係和應遵守的原則。倫理的實踐是道德,道德表現在行為之上為品德。具有品德的人為君子。君子是孔子所創造的理想人格的典範。典範應受社會大眾的尊敬與效法。台灣目前最大的不幸,是把所有典範都打倒了;台灣目前是一個無典範的社會,誰冒出頭誰就被打倒,因而缺少學習的榜樣。

君子的任務是修己安人。修己是提升自己的道德水準和知識水準,安人是幫助別人、幫助全天下的老百姓。君子不求自己的利益,他從獻身社會、自我實現中,得到人生的幸福。

儘管儒家思想不鼓勵追求財富和地位,但是社會應有制度的安排,讓獻身社會造福人群的君子,得到地位和財富。《論語‧憲問》孔子說「古之學者為己」;意思是說,以前的學者為了自己的品德、學識、服務社會、自我實現而學。「今之學者為人」;意思是說,今日的學者為了取悅於人以得到地位和財富而學。
孔子的理想是,你只要是好人、有本事,社會就給你工作,讓你去服務,於是你可以從人格圓滿與理想的實現中,得到人生的價值。亦即,一個人雖然並不追求自己的財富,但在一個有健全制度的理想社會中,自然會得到相應的經濟報償和社會報償。

現代成長時代的主流經濟思想
進入現代成長時期,由於技術持續進步,使勞動生產力不斷的增加,總產值與人均產值亦不斷增加,全民的福祉不僅僅來自社會的和諧與安定,也來自所得與財富的增加,也就是經濟成長。這時社會的主流思想從孔子換成經濟學鼻祖亞當‧史密斯。
也就是說,傳統停滯時代全民幸福的來源,單一地來自社會的和諧與安定,所以重視倫理。而現代成長時代則有兩個來源,一個是和諧與安定,一個是因經濟成長而財富增加。但是社會常常把和諧與安定忘記了,把追求財富當作唯一的道路



(本文擷自經濟趨勢與因應之道》)
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